冬の名物、ハクトウワシ(Bald Eagle)を見に行く。

February 8, 2018

イリノイ州西部のイリノイ川~ミシシッピ川沿岸は、冬になるとハクトウワシ(Bald Eagle)が飛来することで有名。

ハクトウワシというのは、名前の通り頭部が白いワシ。自由の象徴とも言われアメリカの国鳥、アメリカの国章にも使われているアメリカ人にとっては大切な鳥でもあるんだね。

 

 

羽を広げた体調は 2メートル以上にもなり、ふわりと飛ぶ姿が勇壮で実に美しい。

このハクトウワシが真冬になると餌を求めてイリノイ川~ミシシッピ川に何百、何千羽とやってくる。ミシシッピ川の流れは速く真冬でも凍りつかないので、魚を捕まえやすいからなんだそうだ。

 

そのお姿を是非一度見ておきたいと、昨年も訪れた「スターブド・ロック州立公園」(Starved Rock State Park)へ行ってきた。

 

 

 

現地の観光局情報によると、寒くて風の穏やかな日を狙うと多くのイーグルに会えるとのこと。
幸いにも2月に入ってからシカゴあたりは氷点下10度前後の寒さが続きコンディションとしては抜群。

 

我が家からは1時間半くらいの距離の、オタワという町に到着。州立公園に一番近い、付近では一番大きな町だ。ここも去年、紅葉を見に行く途中に少しだけ立ち寄っていて、歴史あるいい街だなぁと思っていたからまた来れてうれしかった。

 

今夜はWebで予約していたこの町のお宿にチェックイン。

お宿といってもホテルではなく、キッチン、バスルーム、リビングと全てがそろっている長期滞在型のいわゆるレンタルアパート。今はシーズンオフなので特別に一泊でもOKにしてくれた。それに、ペットもOKなので安心。(ちなみに1泊90ドル。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

上)このビルの2階部分をまるまる借りて滞在。

中は広々。家具も調理器具もすべて揃っているから2日以上滞在にはうれしいね。

メイン通りのど真ん中にあるので、どこへでも歩いて行ける便利さなのだ。

 

FURNISHED LOFT LIVING

住所:723 LaSalle Street, Ottawa. IL

 

 

最初は落ち着かなかったけど、知らない場所にも少し慣れてくつろぎ始めたところで、付近を散策。とはいえ今日もマイナス7度と冷え込んで誰も歩いちゃいないけど(笑)

 

前回と同じ場所で同じポーズをしてみた(右)

 

 


 

 

この街には歴史的なイベント、特にリンカーンにまつわる絵を描いた壁画がたくさんあるんだ。というのも、オタワはリンカーンとダグラスが初めての論戦(大統領選を争う前哨戦でもる共和党の代表を競う選挙)をした町としても知られているんだね。


 

(左)リンカーンと、ちっちゃいおっちゃん(ダグラス)。ワシントンパークのふたりの銅像にはかわいいマフラーが。

 


今夜の腹ごしらえは地元で評判とアパートのオーナーさんに聞いた、すしとハンバーガーの店「BASH」で。うわさどおり大にぎわい。ハンバーガーはめちゃおいしかったらしい。(あ、犬は入っちゃいけないのであくまでも聞いた話だよ。)

そのあと、有名な地ビールの「タングルド・ルーツ」(Tangled Roots Brewing)へとはしご。なかなかいいビールだった。(と、これも聞いた話。)

 

   地ビールで乾杯!

 

 そして、夜半から吹雪・・真っ白な氷の世界。レリゴー~♪

 

 

明日に備えて、ソファで爆睡中・・・・。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

さて、翌日。ちょっと曇りだが風もない穏やかな天気。でもこんな日は気温もぐっと下がる。
イーグルウォッチングには理想的な天候やけど、さっぶー。
 

 木の枝に止まっている黒い物体が、イーグル(ハクトウワシ)
頭が白いのが特徴。ここから川を見下ろしながらえさの魚を狙っている。

多いときは何百羽にもなる。
 

 



こんな寒い中、ツアー客もイーグルウォッチングにたくさん訪れていた。

 

Illinois Waterway Visitor's Center: 

 

住所:950 N 27th Road Ottawa, IL 61350
Tel :(815) 667-4054
 

 



館内にはいろんな資料が展示されていて、ハクトウワシの博物館も。

外は寒いので時々中にはいって暖をとるのがおすすめ。

 

 

 

 

 

 

 

望遠鏡越しにイーグルを激写。

冬のイリノイは寒い、ってこれは常識。

それならここでしか体験できないことをやらなきゃそんそん。

イーグルウォッチング、ぜひお勧め。(1月~2月)

 

 

 

 

 

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