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秋のイリノイ・ぶらり旅~その2 「Starved Rock 州立公園」

オタワでのちょっとした寄り道を楽しんだ後は、一路71号線をイリノイ川沿いを西に走って今回の旅の唯一の目的地、Starved Rock州立公園へ。

ホテル・ロッジの正面玄関はハロウィーン仕様

ロッジ玄関前の「Fox Ridge」のキツネさんと一緒に。

さてどっちがホンモノでしょう?

さっそく予約しておいた丸太小屋「キャビン」にチェックイン。

この公園内にはロッジやホテルなど宿泊施設も充実していて、このキャビンだけはペット同伴が許さてるねん。

ロッジから離れた場所にある丸太小屋は木立のなかにあって「大草原の小さな家」みたいないい雰囲気。

中は2Qeedn Bedsの一部屋とバストイレのみのシンプルな間取り。

ペット同伴が許されるのはこのタイプのキャビンだけなんだけど、他にも2ベッドと1キングサイズベッドルームのある家族用の大きなキャビンもあるんだよ。

(注)犬は50パウンド以下、2匹まで。1匹につき部屋代とは別に$35の追加料金。ワクチンの証明書が必要。その他条件はWebサイトで確認してね。

部屋の中は静かで清潔。

はじめはちょっと緊張したけどなんだか眠くなってそのうちベッドの上で眠っちゃった。

え?晩ごはん行くって?

「いってらっさーい」

★★翌日。

さて、たっぷり眠った翌朝はさっそくハイキングへ。

今日は暑くも寒くもない絶好のハイク日和だ。先週まで暑くてひーひー言うとったのがウソのよう。

その前にちょっとだけ腹ごしらえをしに、施設内のカフェ「Lounge Veranda(ラウンジ・ベランダ)」へ。

屋外のベランダは、もちろんペットOK。

この高台から見下ろす景色も最高!

なんと犬用のメニューもあってん(けど、ダイエット中やからがまんがまん)

さて、ハイキングスタート。

この公園はキャニオンと呼ばれる渓谷が有名で、園内にいくつか散在するその中でも特に有名なSt. Louis Canyon(セントルイス・キャニオン)をめざして約1.5マイル(やじゅ2.4Km)の道をくねくねとハイク。

このトレイルはそれほど険しい道じゃないので、年配の人やもちろんペットにも優しいんだよ。

途中でたくさんの犬たちにも出会ったけど、みんなお行儀のいい犬たちばかりだったから僕もうれしかった。

だって、せっかくハイキングにきて「犬がいるからいやだ」なんて言われたくないもんね。

そして、St. Louisキャニオンに到着!

ここのところ雨がなかったせいかいつもの豪快な滝は見られなかったけれど、それでも迫力十分。

え?迫力はボクのほうやて?

来た道をまた戻り、今度はFrench Canyon(フレンチ・キャニオン)を抜けてイリノイ川や対岸が見渡せる絶景のEagle Cliff Overlook(イーグルクリフ・オーバールック)へ。

あと数か月もすると、ここにはエサを求めて数百羽のボールドイーグル(ハクトウワシ)が飛来するらしい。

そのワシの大群を観に行く「イーグル・ツアー」も人気のアトラクションなんだそうだ。

我が家から連れてきたイリノイ州のマスコット、イーグルくん

Lover's Leap Overlook(ラバーズ・リープ展望台)

あんまり気持ちがいいのでさくさく歩いていたらけっこう疲れちった。

メインのCanyonも見ることができたし、そろそろおうちに帰ろうかな。

帰り道はまた71号線をOttawa方面へ走る。ついでだから途中にあるOttawa Canyon(オタワキャニオン)に立ち寄った。

ここはメインのビジターセンターからかなり離れていて、歩くと3.9マイル(約6.3Km)にもなるんだ。

時間のある人は是非この美しいRiver Trailを歩いて欲しいね。

旅の最後にイリノイ川の向こうに沈む夕陽にうっとり。

大自然は癒されるなぁ。

家からそれほど遠くない場所に、こんなにも素敵な場所があったなんて今まで知らなかったボク。

イリノイにはまだまだ知らない場所がいっぱいあるんだろうな。

車の旅にも慣れたし、さぁ、次はどこへ行こうかな。

It's a really eye-opening experience for me!

I'm so proud of being born in Illinois.

★近郊の見所

Downtown North Utica

スターブドロック公園から車で約5分。イリノイ川を渡るとユティカという小さな町のダウンタウンが広がる。

「August Hill Winery & Illinois Sparkling Company」

地元でも大人気のワイナリー。5ドルで5種類の試飲が楽しめる。

106 Mill StreetUtica, IL 61373Susanne Bullock 815-667-5211

「Mix's Trading Post]

次々とハーレーに乗ったいかついライダーたちが集まってくるいかにもアメリカ~ンな酒場。併設のショップではインディアングッズやライダー御用達の皮ジャンなどのグッズも販売。

602 S Clark St, North Utica, IL 61373

815- 667-4120

★ちょっと足を延ばすと、車で15分の隣町、LaSalle(ラサール)Reru(ペルー)

LaSalleのダウンタウンはおしゃれなショップやレストランが建ち並んでかわいい。

「Uptown Grill」

テラスでも食事ができる小粋なレストラン

601 First Street LaSalle, IL 61301

815-224-4545

https://www.uptowngrill.com/​

「County House Restaurant」

ジモピーお勧めのカジュアルファミリーレストラン。朝食の一番人気はThe Big House Skillet。テイクアウトもあるよ。

10 3rd St. LaSalle Il. 61301

815-410-5054

All Photo (C)SHOKO NAGANO

取材協力:Heritage Corridor Convention and Visitors Bureau

http://www.heritagecorridorcvb.com/

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